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能源世界的危機與轉機

經濟學人:地球生命保衛戰 人類明日的能源世界
鉅亨網程宜華.綜合外電
2008 / 06 / 21 星期六 12:00
自兩百年前工業革命發展至今,人類生活已經離不開石化燃料,一夕之間要改變簡直是天方夜譚。綠色意識的確逐漸高漲,辦公室的冷氣或許會被調高了一點,街上不時偶遇新潮的環保概念。但,這真的代表人類將會完全脫離石油嗎?

經濟學人》在最新的專欄中談到了未來能源的問題,指出隨著全球暖化情形日益惡化,基本上除非經濟體宣告停滯,否則光靠「減少能源使用」恐怕也無濟於事。而如果全球經濟持續保持現在發展的速度,任何能源上的節約都會被龐大的消費需求所抵銷,就算是再嚴厲的措施也只能帶來短期的緩和。

而這段日子以來,油價一路走高不回頭,環保界做做許多可怕的預言,彷彿告知人們世界末日就在眼前。不過相較於環保人士的警告,各國埋首於研究的科學家做出的科技性的預言,可能會讓人稍微寬心一點

因為對於物理學家、生物學家和工程師來說,他們眼裡看到的是一個「替代能源」世界正在悄悄成形,這群科學家認為未來世界的發展將超乎想像,將給人類帶來一個更好的生存境界。

這一次,是認真的了。

雖然替代性能源聽起來有點推諉責任之感,幾座山坡上的那些風車加上一點兒工廠的太陽能電板,和聽起來有點滑稽的電池車概念,對於全球的需求來說,似乎有點供不應求。但現在這一波替代性能源的浪潮,背後的倡議者無論是為了利益或是環境,都很認真地重金投資這個概念性的產業

不過,現在有許多問題仍然值得探討,因為既然叫做「替代性」(alternative) 能源,顧名思義就是價格至少應該要和傳統能源差不多(或更低),方便度也應該一樣,甚至能夠比更容易取得。

先從石油說起。《經濟學人》指出,替代石油的選擇,價錢應非最大的問題。因為以目前的油價來說,驅動汽車的生質燃料或電池能源的價格相對並不高,而未來隨著糧食作物、製造過程和燃料的改良,價格勢必會再繼續下降。

至於電力能源的價格,在可預見的未來裡仍然會低於石油,開車去加滿「電」將會像現在加油一樣簡單。而且也不用像市面上新款的氫燃料汽車,電池車內部並不需要另外加裝管線來產生能源,而是將原有的設備經過調整後,提高其使用電瓶的效能,成為最基本的汽車設備,最後要比較的只有各家電池的品質不同而已。

另外,像越來越符合「替代性」標準的風力發電,現在漸漸威脅著天然氣的地位。而太陽能發電產業目前還需要個幾年才會成熟,不過最先進的太陽能發電系統,已經出現與風電相當程度的低價。未來如果企業的煤炭發電將被課徵的稅金,風電和太陽能將成為不錯的替代選擇。

現在,全球興起一陣替代能源熱,老一輩的人可能會覺得有點熟悉。

的確,在1970年間爆發的石油危機,當時替代性能源的概念就已經廣泛地被討論,各大報紙上關於太陽能、核能、水力發電等分析文章處處可見。

其實地理上的角度來說,石油從未真正短缺過,只是不停地被政治的手操弄。而這一次也不例外,現在國際油價在 130美元間震盪,說穿了也不是因為油真的沒了。不過這次不同於以往的是需求的帶動所引起,全球各國經濟對石油的渴望更甚以往,進而形成替代性能源發展的最好機會。

另外,經過了30多年來的科技發展,讓風電、太陽能和電池發電的技術都變得更靠近替代性能源的理想。

《經濟學人》表示,替代能源的發展腳步速度,是否能夠快速到可以阻止二氧化碳的破壞升至危險的程度,目前還尚無定論。但我們能夠肯定的是,替代性能源崛起趨勢格局已定。已開發國家的政府應該要藉由徵收溫室氣體的稅,來達到刺激替代能源發展的目的,並取消任何有利於石化燃料的補貼。

剩下的事情則交由市場機制來調整,那些年輕的替代性能源企業會彼此競爭,進而帶動整個產業百花齊放的局面,而像中印等這些能源消費大國如果也開始跟進,那麼就將給人類的未來能源世界,和我們共同擁有的一個地球,帶來最完美的希望。

資料來源: http://news.cnyes.com/dspnewsS.asp?rno=1&fi=NEWSBASE20080621WEB236&vi=32198&sdt=20080613&edt=20080623&top=50&date=20080621&time=12:00:33&cls=index1_glstock
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